Monsieur Fontaine

 Dit is Monsieur Marcel Fontaine. Bij zijn molen, nabij het stationnetje van La Gleize, in de Ardennen. Altijd goedgehumeurd. We huurden bij hem een kamer in het reusachtige molenhuis dat vol stond met het opgeslagen familie-meubilair van generaties: spiegel­kasten, lits jumeaux.

 Hij wekte je 's ochtends, terwijl je nog in bed lag en maakte het kolenfor­nuis voor je aan. Wat eindigde met 'un briquette, ca tient le feu'. Op de gang, waar de plee was, zelfs in bed. stierf je het af van de kou. Een soort kou, vochtig dampend, die wij niet meer kennen.

 Monsieur Fontaine droeg een alpinopetje, kaplaarzen en had altijd z'n jachtgeweer bij zich. Hij schoot hazen.

 En hij was vind ik terug, de laatste molenaar in de Moulin du Ruy en stierf in 1973.

 Ik kende het adres van vriend Michel Dubois - de zoon van Pierre H. en zijn Vlaamse moeder, bekend van hun bezorging van het werk van Belle van Zuylen - die er in zijn jeugd logeerde. Monsieur Fontaine was verre familie.

 De berekeningen van de kosten nam veel tijd. De briketten werden per stuk berekend, het watergebruik ook.